יש קונה עולמו בשעון אחד

דוד קליינר תגובות: 0

עשרות האניות הבריטיות החלו לסגת אחורנית. הקרבות הימיים בין הצי הבריטי לבין הצי הצרפתי באגן הים התיכון בשנת 1707 היו בעיצומן. שני הצדדים ספגו אבדות כבדות, והרוחות החלו להתחזק, מזג האוויר החל להיות גרוע מה שלימד את מפקדי הצי הבריטיים שסערה עזה מתקרבת לכיוונם. האדמירל הבריטי קיבל פקודה חד משמעית לשוב על עקבותיו, הוא החל לסגת עם עשרים ואחת אוניות הקרב הבריטיות, בחזרה לחופי בריטניה המטרה הייתה הצטיידות מחודשת והערכת מצב לגבי יתרת הכוחות הלוחמים. מזג האוויר נהיה גרוע מיום ליום והוא סחף את האניות מן המסלול, לאדמירל ולנווטים המנוסים, היה קשה מאוד לדעת היכן הם בעצם נמצאים, האם הם כבר קרובים לאי הבריטי או שהם עדיין באזור צרפת. הם ישבו על המפות שוב ושוב, ותכננו את מסלולי הנסיעה, אבל מזג האוויר הסוער שיבש את כל התכניות. 

בימים של אז לא הייתה שום טכנולוגיה שנתנה לנווטים לדעת מהו קו האורך בו האניות משייטות, ולכן לא נותר להם אלא להעריך את מיקומם המשוער. ההערכות השתנו ללא הרף, ולאחר הצבעה שנערכה בין נווטי כל הספינות הוחלט שכפי הנראה הם עדיין קרובים לצרפת, ולכן הם החלו לשוט במהירות רבה מערבה לכיוון בריטניה.

אך האמת הייתה שונה לחלוטין, הספינות היו כבר ממש קרובות לאיי סילי הידועים בשרטונים האיומים הפזורים לפניהם. מול איי סילי קיימות קבוצות רבות של שרטונים שהיוו סכנה איומה לספינות. אבל הנווטים הבריטיים לא לקחו בחשבון את השרטונים ותוך זמן קצר נודעה הטעות הגדולה, כאשר הספינה הראשונה התנפצה אל תוך הסלעים שהזדקרו מן הים וכל החיילים הבריטיים טבעו בים הסוער.

שאר הספינות ניסו לשנות כיוון, אבל זה היה מאוחר מדיי וגם הן התנפצו בזו אחר זו על גבי הסלעים האימתניים. כמעט 2000 בני אדם טבעו למוות באסון שנחשב 'האסון הימי הגדול ביותר של בריטניה', ועורר סערה אדירה בממלכה הבריטית השלווה.

הפרלמנט הבריטי התכנס לפתור את בעיית הניווט בים, והוחלט להקים גוף ממשלתי שימצא פתרון כיצד הספנים יוכלו לדעת באיזה קו אורך הספינה שלהם נמצאת. כדי לחשב את המסלול הימי ולהעריך את מיקום הספינות, חברי הפרלמנט החליטו כי הפרס הכספי שיינתן לממציא הפתרון יהיה בסך של 20,000 פאונד. במשך עשר שנים התייצבו מאות אנשים וממציאים בפני הוועדה, עם פתרונות משונים והזויים, וכולם נדחו על הסף על ידי יושב ראש הוועדה המדען הדגול סר אייזיק ניוטון.

באחד הימים התייצב בוועדה אדם העונה לשם ג'ון הריסון. 'שלום לך סר ניוטון' אמר: 'מצאתי פתרון לבעיה כיצד ניתן לדעת היכן ספינה ממוקמת בלב ים...'

'מה מעשיך?' שאל יו'ר הוועדה. 'אני נגר במקצועי, וגם חובב שעונים לא קטן' השיב הריסון. ניוטון הביט בנגר במבט מזלזל ואמר: 'ידידי אנחנו מחפשים פתרון לבעיה עולמית, איננו זקוקים לארונות או כיסאות' תוך כדי שהוא מצפה לסיים את השיחה במהירות. אבל הריסון לא התרגש: 'אל תמהר לשפוט אדוני, אם תשמע אותי עד הסוף תיווכח לדעת שדברי נכונים לחלוטין'. והמשיך בדבריו: 'נראה לי, שאם יעלו לספינה שעון מדויק שיהיה מכוון לפי השעה שעל היבשה, יוכלו הספנים להשוות בין השעה שבשעון הזה לשעה שבמקום בו הם נמצאים וכך ימצאו באיזה קו אורך הם, ויוכלו לשער את מיקום הספינה'.

'אדוני הנגר' אמר סר ניוטון: 'הלה אתה יודע שהשעון הכי קטן בנמצא בימינו גודלו כגודל של חדר, וטלטלות האנייה משבשות לחלוטין את מטוטלת השעון. כך שאין כל קשר בין המופיע בשעון לבין השעה בפועל...'

הריסון צחק, והצביע לעבר מזוודה  שהביא עמו. ממנה הוציא מכשיר בגודל חצי מטר. חברי הוועדה הביטו בו בתימהון גובר, והיו'ר סר אייזיק ניוטון המדען המהולל הביט בו באי אמון: 'אף פעם לא ראיתי שעון קטן כזה, אתה בטוח שהוא באמת עובד?!'

'עשר שנים אני עובד על זה אדוני, מאז האסון הנורא' ענה הנגר המסתורי 'הוא מדויק יותר מכל שעון שראית בימי חייך, והוא איננו מושפע מטלטלות האניות'. ניוטון התלהב, אבל הוועדה עדיין לא התרשמה מן ההמצאה, והריסון החליט לצאת למסע קשה בים על מנת להוכיח שבאמצעות  המצאתו, ניתן לדעת היכן אתה נמצא גם באמצע האוקיאנוס.

הבדיקה הראתה שדווקא השען האלמוני, מצא את הפתרון לבעיה שהטרידה את העולם כולו, תוצאות המדידות היו מדויקות להפליא. אבל לא היה די בכך, הריסון המשיך והשקיע את כוחו ולאחר פרק זמן נוסף הצליח לבנות שעון כיס קטן כזה שכל אדם יכול לקחת עמו לדרך...

בסופו של דבר הוא גם זכה בפרס הגדול על סך עשרים אלף לירות סטרלינג, וגם הפך את השעון למוצר שכל אחד יכול לשאת על גב ידו...

********

אחת התכונות הבסיסיות ביותר אצל האדם היא לזלזל בכל מי שנראה פשוט בעיניו, רבותינו לימדו אותנו: 'אין לך אדם שאין לו שעה' לכל אדם יש תפקיד בעולם שרק הוא יוכל לעשות, ויגיע הרגע בו אנשים רבים יצטרכו דווקא לפתרון שאותו אדם יביא להם. המסר החשוב מהסיפור ההיסטורי הזה, שגם אם אנו עומדים מול בעיה שאף אחד לא מצא לה פתרון, אנו צריכים לדעת שהוא נמצא אי שם חבוי בתוכנו, רק צריך לעמול ולטרוח עד שנמצא אותו. אז בואו נהיה ערניים ונהפוך את העולם...

תגובות (0)

כתוב תגובה:

כתובת

"שלום לעם"

ע"י עמותת "גבריאל שר ישראל" (ע.ר. 58-037849-5)

רח' בני ברית 18 ירושלים

02-5022881

webmaster@shalomlaam.co.il

צור קשר