אתגר המערה החשוכה

סיפור צעיר

אִיתַּי הֵצִיץ בָּעִתּוֹן הַיּוֹמִי, סוֹקֵר אֶת הַחֲדָשׁוֹת הָאַחֲרוֹנוֹת בְּרִפְרוּף, וּמַגִּיעַ הַיְשֵׁר אֶל מְדוֹר הַדְּרוּשִׁים שֶׁבַּסּוֹף. הוּא מְחַפֵּשֹ כְּבָר כַּמָּה חֳדָשִׁים עֲבוֹדָה חֲדָשָׁה, לְאַחַר שֶׁפֻּטַּר מֵעֲבוֹדָתוֹ הָאַחֲרוֹנָה בְּלִי שׁוּם סִבָּה נִרְאֵית לָעַיִן. אִיתַּי חָשַׁב עַל הֶעָתִיד וְיָדַע שֶׁהוּא אָמוּר לִמְצֹא לְעַצְמוֹ מְקוֹר פַּרְנָסָה בְּהֶקְדֵּם. מַצָּבוֹ כְּמֻבְטָל כִּמְעַט יֵאֵשׁ אוֹתוֹ לַחֲלוּטִין.

לְפֶתַע צָדָה אֶת עֵינוֹ מוֹדָעָה מְעַנְיֶנֶת: "דְּרוּשִׁים נַסְיָנִים לְמֶחְקָר בִּתְחוּם הַפְּסִיכוֹלוֹגְיָה. תַּשְׁלוּם נָאֶה לַמַּתְאִימִים". אִיתַּי קָרָא אֶת הַמִּלִּים כַּמָּה פְּעָמִים, וְהֵבִין שֶׁאָמְנָם זוֹ לֹא עֲבוֹדָה שֶׁל מַמָּשׁ, שֶׁתְּפַרְנֵס אוֹתוֹ לִטְוָח אָרֹךְ, אֲבָל הַכְנָסָה חַד פַּעֲמִית גַּם הִיא לֹא תַּזִּיק. בְּהַחְלָטָה שֶׁל רֶגַע הֵרִים טֶלֶפוֹן וְחִיֵּג לַמִּסְפָּר הָרָשׁוּם בַּמּוֹדָעָה.

"מָה גִּילְךָ?" שָׁאֲלוּ אוֹתוֹ, וְהוּא הֵשִׁיב עַל כָּךְ, כְּמוֹ גַּם עַל מִסְפַּר שְׁאֵלוֹת נוֹסָפוֹת. לְבַסּוֹף אָמַר לוֹ הַמְרַאֲיֵן שֶׁמֵּעֵבֶר לַקַּו: "מִבְּחִינָתֵנוּ הִתְקַבַּלְתָּ לַמֶּחְקָר. בּוֹא בְּשָׁבוּעַ הַבָּא לְמִשְׂרָדֵנוּ, וּמִשָּׁם נֵצֵא אֶל מְשִׂימַת הַמֶּחְקָר". אִיתַּי רָשַׁם אֶת הַכְּתֹבֶת, וְחִכָּה בְּמֶתַח קַל שָׁבוּעַ שָׁלֵם, עַד שֶׁהִגִּיעַ מוֹעֵד הַפְּגִישָׁה.

הַמִּשְֹרָד שֶׁקִּבֵּל אֶת פָּנָיו הָיָה נָאֶה וְנוֹצֵץ, אֶלָּא שֶׁהַמְרַאֲיֵן הוֹדִיעַ לוֹ: "הַמֶּחְקָר יֵעָרֵךְ בְּמִדְבַּר יְהוּדָה. תִּתְאַרְגֵּן וְנֵצֵא לַדֶּרֶךְ". אִיתַּי עָלָה עַל הָרֶכֶב עִם הַחוֹקֵר הָאַחְרַאי, וְכַעֲבֹר נְסִיעָה אֲרֻכָּה הִגִּיעוּ לְפַאֲתֵי הַמִּדְבָּר. שָׁם הֵחֵל הַחוֹקֵר לוֹמַר: "אַתָּה עוֹמֵד לְהִכָּנֵס כָּעֵת לִמְעָרָה חֲשׁוּכָה שֶׁנִּמְצֵאת כָּאן בַּמִּדְבָּר, לְלֹא כָּל אֶמְצָעִי תְּאוּרָה. עָלֶיךָ כַּמּוּבָן לְהִזָּהֵר שֶׁלֹּא לְהֵחָבֶל אוֹ לִפֹּל חָלִילָה, וְלָכֵן תִּצְטָרֵךְ לְהִתְקַדֵּם בְּאִטִּיּוּת. מַטְּרַת הַמֶּחְקָר הִיא לִבְדֹּק בְּכַמָּה זְמַן תַּצְלִיחַ לָצֵאת מִן הַמְּעָרָה".

אִיתַּי כִּמְעַט נָשַׁם לִרְוָחָה, אֶלָּא שֶׁאָז אָמַר הַחוֹקֵר: "אֲבָל שִֹים לֵב – לֹא בָּטוּחַ שֶׁיֵּשׁ לַמְּעָרָה הַזֹּאת פֶּתַח יְצִיאָה… יִתָּכֵן שֶׁזֹּאת מְעָרָה בַּעֲלַת פֶּתַח אֶחָד בִּלְבַד. כְּדֵי שֶׁתַּצְלִיחַ לַחֲזֹר וְלָצֵאת דַּרְכּוֹ בְּמִקְרֶה שֶׁתִּתְיָאֵשׁ, נִקְשֹׁר לְמָתְנֶיךָ חֶבֶל אָרֹךְ שֶׁבְּעֶזְרָתוֹ תּוּכַל לָשׁוּב בְּאוֹתָהּ הַדֶּרֶךְ שֶׁבָּהּ בָּאתָ וְלָצֵאת מֵהַמְּעָרָה. אֲנִי אֶעֱמֹד בַּחוּץ עִם שָׁעוֹן וְאֶבְדֹּק אֶת הַזְּמַן הַמְדֻיָּק שֶׁבּוֹ עָבַרְתָּ בַּמְּעָרָה, אוֹ לַחֲלוּפִין – אֶת הַזְּמַן שֶׁחָלַף עַד שֶׁהִתְיָאַשְׁתָּ מִלִּמְצֹא אֶת פֶּתַח הַיְצִיאָה. אַתָּה לֹא תִּהְיֶה הַמִּתְמוֹדֵד הַיָּחִיד, כַּמּוּבָן. אֲנַחְנוּ נִבְחַן נַסְיָנִים נוֹסָפִים".

אִיתַּי הִנְהֵן לְאוֹת הֲבָנָה, וְהָרֶכֶב נִכְנַס פְּנִימָה אֶל תּוֹךְ הַמִּדְבָּר. כְּשֶׁהִגִּיעוּ לִנְקֻדָּה מְסֻיֶּמֶת הוֹרָה הַחוֹקֵר לַנֶּהָג לַעֲצֹר

, וְכֻלָּם יָרְדוּ אֶל הַחוֹל הַחַם שֶׁבַּחוּץ. הַחוֹקֵר כָּרַךְ עַל גּוּפוֹ שֶׁל אִיתַּי אֶת הַחֶבֶל, וְהֶרְאָה לוֹ אֶת פֶּתַח הַכְּנִיסָה לַמְּעָרָה. "זוֹכֵר אֶת הַהוֹרָאוֹת?" שָׁאַל לְבֵרוּר אַחֲרוֹן. אִיתַּי עָנָה בְּחִיּוּב. "אִם כֵּן, צֵא לַדֶּרֶךְ. וְשֶׁיִּהְיֶה לְךָ בְּהַצְלָחָה!" אִחֵל לוֹ הַחוֹקֵר.

אִיתַּי נִכְנַס פְּנִימָה. בַּתְּחִלָּה עוֹד חָדַר הָאוֹר שֶׁבַּחוּץ אֶל פְּנִים הַמְּעָרָה, אֲבָל לְאַחַר שֶׁצָּעַד כַּמָּה צְעָדִים, הִשְׂתָּרְרָה עֲלָטָה מֻחְלֶטֶת סְבִיבוֹ, וְהוּא הִתְחִיל לְגַשֵּׁשׁ אֶת דַּרְכּוֹ בִּזְהִירוּת. הוּא קִוָּה לִהְיוֹת הַמָּהִיר בְּיוֹתֵר מִבֵּין הַנִּבְדָּקִים, וְעִם זֹאת הִשְׁתַּדֵּל לְהַקְפִּיד עַל הַבְּטִיחוּת. הוּא נִכְנַס אֶל עֹמֶק הַמְּעָרָה, וְגִלָּה לְחֶרְדָתוֹ שֶׁאֵינוֹ מוֹצֵא אֶת פֶּתַח הַיְצִיאָה. 'גַּם לֹא בָּטוּחַ שֶׁיֵּשׁ פֶּתַח יְצִיאָה…' עָבְרָה בּוֹ מַחֲשֶׁבֶת יֵאוּשׁ.

אַחֲרֵי קָרוֹב לְעֶשְׂרִים דַּקּוֹת שֶׁל נִסְיוֹנוֹת לִמְצֹא אֶת הַפֶּתַח – שֶׁכָּלְלוּ כַּמָּה חַבָּלוֹת קַלּוֹת בָּרֹאשׁ וּבְרַגְלַיִם – הֵרִים אִיתַּי יָדַיִם. הוּא הִתְחִיל לַחֲזֹר בְּעִקְּבוֹת הַחֶבֶל שֶׁנִּקְשַׁר לְמָתְנָיו, עַד שֶׁרָאָה אֶת אוֹר הַשֶּׁמֶשׁ מְבַצְבֵּץ מוּלוֹ וְיָצָא בְּשָׁלוֹם מֵהַמְּעָרָה. הַחוֹקֵר קִבֵּל אוֹתוֹ בְּחִיּוּךְ. "נוּ? לֹא מָצָאתָ אֶת הַיְצִיאָה?" שָׁאַל. "אִם יָצָאתִי מִכָּאן, כַּנִּרְאֶה שֶׁלֹּא מָצָאתִי…" הֵגִיב אִיתַּי בִּמְרִירוּת. "הָיְתָה בִּכְלָל יְצִיאָה?"

"הָיְתָה יְצִיאָה", אָמַר הַחוֹקֵר. "חֲבָל שֶׁלֹּא מָצָאתָ אוֹתָהּ, אֲבָל יָפֶה שֶׁבְּכָל זֹאת הִתְאַמַּצְתָּ בְּמֶשֶׁךְ שְׁבַע עֶשְֹרֵה דַּקּוֹת לִמְצֹא אוֹתָהּ. זֶה מַרְאֶה שֶׁכֹּחַ הָרָצוֹן שֶׁלְּךָ חָזָק. וְכָעֵת, בִּרְשׁוּתְךָ, אֲנִי רוֹצֶה לְהַכְנִיס מִשְׁתַּתֵּף נוֹסָף בַּנִּסּוּי שֶׁלָּנוּ". רֶכֶב שֶׁהֵגִיחַ מֵאֵיפְשֶׁהוּ, פָּלַט מִקִּרְבּוֹ גֶּבֶר צָעִיר, כְּבֶן גִּילוֹ אִיתַּי. "תַּכִּיר אֶת נֹעַם", אָמַר הַחוֹקֵר. הַשְּׁנַיִם לָחֲצוּ יָדַיִם, וְנֹעַם נִכְנַס אֶל הַמְּעָרָה, קָשׁוּר גַּם הוּא בְּחֶבֶל שֶׁתְּחִלָּתוֹ בְּפִתְחָהּ.

הַחוֹקֵר הִפְעִיל אֶת שְׁעוֹן הָעֶצֶר וְהַשְּׁנִיּוֹת הֵחֵלּוּ לָרוּץ עַל גַּבֵּי הַצָּג. אִיתַּי עָקַב בִּדְרִיכוּת אַחֲרֵי הַנַּעֲשֶֹה, וְהֻפְתַּע עַד עִמְקֵי נִשְׁמָתוֹ לְגַלּוֹת אֶת נֹעַם יוֹצֵא מִצִּדָּהּ הַשֵּׁנִי שֶׁל הַמְּעָרָה, לֹא הַרְחֵק מֵהַמָּקוֹם שֶׁבּוֹ עָמְדוּ… הוּא הִבִּיט בִּשְׁעוֹנוֹ שֶׁל הַחוֹקֵר וְהַפְתָעָתוֹ גָּדְלָה שִׁבְעָתַיִם: עָבְרָה כִּמְעַט חֲצִי שָׁעָה! "אֵיךְ זֶה יִתָּכֵן שֶׁהוּא לֹא הִתְיָאֵשׁ מַהֵר כָּמוֹנִי וְהִצְלִיחַ לִמְצֹא אֶת הַיְצִיאָה?" נִפְלְטָה הַשְּׁאֵלָה מִפִּיו. הוּא חָשׁ מְתֻסְכָּל מִכָּךְ שֶׁלֹּא עָמַד בַּמְּשִֹימָה, וַאֲפִלּוּ הִרְגִּישׁ קְצָת מֻשְׁפָּל.

אַךְ אָז חִיֵּךְ אֵלָיו הַחוֹקֵר אֶת חִיּוּכוֹ הָרָחָב וְאָמַר: "אַל דְּאָגָה, יַקִּירִי. אֵין לְךָ מָה לְהַרְגִּישׁ תִּסְכּוּל. עָמַדְתָּ יָפֶה בְּהַשְׁעָרוֹת הַ

מֶּחְקָר שֶׁלָּנוּ". אִיתַּי הֵרִים גַּבּוֹת בִּתְמִיהָה, וְהַחוֹקֵר הִסְבִּיר: "שִׁעַרְנוּ שֶׁכַּאֲשֶׁר אָדָם יוֹדֵעַ שֶׁיֵּשׁ פֶּתַח יְצִיאָה לַמְּעָרָה, הוּא יִמְצָא אוֹתוֹ. אָדָם שֶׁמְּסֻפָּק בְּכָךְ, לְעֻמָּתוֹ, יִתְיָאֵשׁ מַהֵר יוֹתֵר. לָכֵן אָמַרְנוּ לְךָ שֶׁלֹּא בָּטוּחַ שֶׁיֵּשׁ יְצִיאָה, וְאִלּוּ לְנֹעַם סִפַּרְנוּ שֶׁעָבַרְנוּ בַּמְּעָרָה וְיֵשׁ בָּהּ יְצִיאָה בְּוַדָּאוּת".

כָּל הַדֶּרֶךְ חָזוֹר, הִרְהֵר אִיתַּי בַּמֶּה שֶׁעָבַר עָלָיו. וְכַאֲשֶׁר קִבֵּל אֶת הַתַּשְׁלוּם עַל הִשְׁתַּתְּפוּתוֹ, יָדַע שֶׁיֵּשׁ יְצִיאָה מִמַּצָּבוֹ כְּמֻבְטָל. הוּא רַק צָרִיךְ לִמְצֹא אֶת הַיְצִיאָה הַזֹּאת וְלֹא לְהִתְיָאֵשׁ…

 

כְּשֶׁנֵּדַע שֶׁיֵּשׁ מוֹצָא לְכָל בְּעָיָה – יִהְיֶה לָנוּ קַל יוֹתֵר לְהִתְמוֹדֵד מוּלָהּ, וְלֹא נִתְיָאֵשׁ כָּל כָּךְ מַהֵר.

מעונין להצטרף להפצת עלון 'שלום לעם'?

אולי יעניין אותך גם

סיפור צעיר

טעות קטנה וגדולה

סיפור צעיר

בארץ הפאפים

סיפור צעיר

והדרת פני זקנה

סיפור צעיר

צחוק הגורל

סיפור צעיר

סוף דב

להנצחה או הקדשה בעלון 'שלום לעם'